Η ΝΕΑ ΖΩΗ ΤΟΥ ALLEN IVERSON

 

Γράφει ο Σωτήρης Πιέρρος,

Πρίν απο δύο χρόνια είχε φτάσει στο χείλος του γκρεμού. Χρωστούσε παντού, είχε διαλύσει την οικογένειά του, αντιμετώπισε σοβαρά προβλήματα με τον τζόγο και το αλκοόλ. Σήμερα, ο Allen Iverson είναι ένας άλλος άνθρωπος, ένας τύπος που ζει φυσιολογικά και έχει αφοσιωθεί 100% στην οικογένειά του. Την επόμενη Κυριακή, ο “Answer” θα γίνει 40 ετών, θα σβήσει 40 κεράκια μαζί με τα παιδιά και τη σύζυγό του. Ναι, είναι ξανά μαζί με την Tawanna, με την οποία είχε χωρίσει άσχημα. Οι δυο τους έφτασαν στα δικαστήρια για να λύσουν τις διαφορές τους, όταν ο A.I. τη συνάντησε, της έδειξε τις άδειες τσέπες του και την ανάγκασε να του δώσει 61 δολάρια, όσα είχε πάνω εκείνη τη στιγμή πάνω της.

 

Πριν από δυο χρόνια οι δυο τους συναντήθηκαν για να τα βάλουν κάτω και αποφάσισαν να ζήσουν ξανά μαζί, για το καλό των παιδιών τους. Πέντε έχουν και θέλουν να τα μεγαλώσουν με τον καλύτερο δυνατό τρόπο. Ο Iverson υποσχέθηκε πως θα γίνει σωστός πατέρας και η Tawanna, η οποία βρίσκεται στο πλευρό του από το 1991, τον δέχθηκε πίσω στο σπίτι. Η κατάσταση είναι πλέον πολύ διαφορετική σε σχέση με όσα γίνονταν μέχρι πριν από δυο-τρία χρόνια.

Ο Iverson είχε φτάσει στο σημείο να εχει μηνιαίο εισόδημα 62.500 χιλιάδων και έξοδα 360.000 . Είχε φτάσει στο σημείο να μη σηκώνει το τηλέφωνο ακόμη και στους καλύτερους φίλους του. Είχε φτάσει στο σημείο να παλεύει για την επιβίωσή του. Δεν μπορούσε να μείνει μακριά από το αλκοόλ και τα καζίνο, πολλά από τα οποία του είχαν απαγορεύσει την είσοδο. Εμοιαζε με “φάντασμα” και δεν ήταν λίγοι εκείνοι που περίμεναν κάτι άσχημο.

 

Ο εαυτός του, ήταν ο χειρότερος εχθρός του. Και το παραδέχεται κι ο ίδιος.

 

Ολα άλλαξαν την τελευταία διετία. Ο Iverson ευχαρίστησε δημόσια την Tawanna στη διάρκεια της απονομής για την απόσυρση της φανέλας του από τους Philadelphia 76ers και εκείνη τη στιγμή έδειξε ότι ήταν έτοιμος να συμπεριφερθεί σαν “κανονικός” άνθρωπος. H Tawanna δεν αρνήθηκε να του δώσει άλλη μια ευκαιρία, παρά το γεγονός ότι εκείνος την είχε προδώσει αμέτρητες φορές από το 1991 που την γνώρισε, μέχρι τη μέρα που πήραν διαζύγιο.

 

Η Bleacher Report μας βοήθησε να μάθουμε τι κάνει σήμερα. Και τα νέα ήταν πέρα για πέρα ευχάριστα. Περίεργο συναίσθημα, ομολογούμε, μιας και το όνομά του συνήθως έφερνε μαζί άσχημα μαντάτα. Ο Iverson μένει μαζί με την οικογένειά του λίγο έξω από το Miami, σε ένα περιβάλλον με φρέσκο αέρα από τον ωκεανό. Ξυπνάει το αργότερο στις 7 κάθε πρωί και βοηθά τα παιδιά του να ετοιμαστούν για το σχολείο. Τους φτιάχνει πρωινό και επιστρέφει στο σπίτι για να ελέγξει τα e-mails στον υπολογιστή του. Βλέπει με τις ώρες αστεία videos στο Youtube και όπως λέει, προσπαθεί να κάνει παρέα με χαζοχαρούμενους ανθρώπους για να μπορεί κι αυτός να γελάει. Αυτό του είχε λείψει.

 

Θέλει γενικά να μένει σε ανοιχτούς χώρους, διότι παραμένει κλειστοφοβικός, αναζητά συνεχώς ευκαιρίες για να πάει στο σούπερ μάρκετ, στο φαρμακείο, στο βενζινάδικο, σε κάποιο μαγαζί. Θέλει συνεχώς κάτι να κάνει.

Πλέον είμαι ένας κανονικός πατέρας 24 ώρες το 24ωρο, επτά ημέρες την εβδομάδα. Κάνω όσα δεν έκανα ποτέ” παραδέχεται και υποστηρίζει πως βλέπει μια-δυο ταινίες κάθε βράδυ μαζί με την Tawanna, πριν ξαπλώσει για να κοιμηθεί.

 

Τη σύζυγό του την γνώρισε σε ένα πάρτι. Της ζήτησε το τηλέφωνό της και της έστειλε το πρώτο μήνυμα το ίδιο βράδυ! Την ερωτεύτηκε σφόδρα και δεν σταμάτησε να μιλάει για εκείνη στους φίλους του. “Είναι τόσο όμορφη. Εχει τόσο όμορφα μαλλιά. Και επιδερμίδα. Και μάτια. Δεν έχω ξανασυναντήσει τέτοια κοπέλα. Δεν είναι σαν τις άλλες. Είναι διαφορετική. Την αγαπώ. Είμαι ερωτευμένος μαζί της. Με ακούτε; Την αγαπώ” τους έλεγε, σε σημείο να γίνεται υπερβολικά ενοχλητικός.

 

Πέρασαν από χίλια κύματα κι ο ίδιος παραδέχεται πως η κατάσταση ήταν ζόρικη. “Είχαμε τις καλές και τις άσχημες στιγμές μας. Πήραμε διαζύγιο, μείναμε σε διαφορετικά σπίτια. Ξέρω όμως πως θα είμαστε για πάντα μαζί” λέει σήμερα.

 

Υποστηρίζει πως χρησιμοποιεί το NBA League Pass σχεδόν κάθε βράδυ για να δει τον αγαπημένο του παίκτη. Τον Russell Westbrook. “Είναι δολοφόνος με… δίπλωμα. Μου θυμίζει εμένα” εξηγεί και προσθέτει πως περιμένει από τον Carmelo Anthony να φορέσει ένα δαχτυλίδι. Τονίζει πως ο Kyrie Irving έχει καλύτερη ντρίμπλα από εκείνον, συμπαθεί τον Monta Ellis, τον Isaiah Thomas, τον Jamal Crawford, ενώ εξηγεί πως ο δυσκολότερος αντίπαλός του ήταν ο Steve Nash. “Δεν μπορούσα να πιστέψω πόσο καλός ήταν” σχολίασε και τόνισε πως ο πιο σκληρός αμυντικός που βρέθηκε στο δρόμο του, ήταν ο πρώην παίκτης του Παναθηναϊκού Marcus Banks.

Υπάρχουν πάντως και πράγματα που δεν του αρέσουν στο σημερινό ΝΒΑ. Οπως για παράδειγμα ο τρόπος με τον οποίο ντύνονται οι παίκτες. Δεν γουστάρει, για παράδειγμα, τα skinny jeans. Και γενικά αποφεύγει να σχολιάσει τους κώδικες της λίγκας. Μην ξεχνάτε πως ο Iverson ήταν ο άνθρωπος που έκανε μόδα τα τατουάζ, τα cornrows, το μανίκι, τα φαρδιά παντελόνια, την hip-hop μουσική, την κορδέλα στο κεφάλι. Ηταν ένας άνθρωπος που προτίμησε τους δικούς του κανόνες, χωρίς όμως να τον ενδιαφέρει αν θα τον ακολουθήσει κάποιος άλλος.

 

Με ποιους δυο παίκτες θα ήθελε να συνυπάρξει; Η απάντησή του ήταν ξεκάθαρη. “Wow. Εγώ, ο Jordan και ο Shaq! Θα κερδίζαμε και τα 82 ματς της κανονικής περιόδου, όποιους κι αν είχαμε για να συμπληρώνουν την ομάδα” ήταν η ατάκα του. Οσο για τη στιγμή στην καριέρα του που ακόμη και σήμερα τον πονά; Δεν είναι άλλη από τον αποκλεισμό του από την ομάδα που εκπροσώπησε τις ΗΠΑ στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Πεκίνου. Είχε συναντηθεί με τους ανθρώπους της ομάδας, είχε πιστέψει πως θα είναι μέλος της, όμως ο Jerry Colangelo του έστειλε ένα γράμμα με το οποίο του γνωστοποίησε τον αποκλεισμό του από το ταξίδι στην Κίνα.

 

Ειλικρινά με πονά. Το σκέφτομαι ακόμη και σήμερα. Το ήθελα τόσο μα τόσο πολύ. Ηθελα άλλη μια ευκαιρία. Ηθελα να φτιάξω την κατάσταση, είχα αποφασίσει να συγκεντρωθώ στην αποστολή, μιλούσα συνεχώς με τον Tim Duncan γι’ αυτό τον σκοπό. Ηταν το όνειρό μας να επιστρέψουμε τέσσερα χρόνια μετά την Αθήνα και να κερδίσουμε το χρυσό μετάλλιο” λέει με παράπονο γι’ αυτό το ζήτημα.

Ποιο θα είναι το επόμενο βήμα στη ζωή του; “Θέλω να γίνω επαγγελματίας ψαράς. Θέλω να γίνω τόσο καλός, ώστε να με δω στο ESPN. Να ανταγωνιστώ τους κορυφαίους στον κόσμο. Είμαι καλός αυτή τη στιγμή, όμως ξέρω ότι μπορώ να γίνω ο καλύτερος. Και θα προσπαθήσω για να το καταφέρω” παραδέχεται με απόλυτη ειλικρίνεια.

 

Εκτός των άλλων, παραδέχεται πως ο Gary Moore -ο ατζέντης του- ήταν ο άνθρωπος που τον βοήθησε να επιβιώσει. Οχι μόνο στη διάρκεια της καριέρας του, αλλά και με μια κίνηση που έμοιαζε με… μαντεψιά. Του “κλείδωσε” ένα ποσό που φτάνει τα 32 εκατομμύρια, το οποίο ο Iverson κέρδισε από τη συμφωνία του με τη Reebok, μέχρι το 2030. Το έκανε “για παν ενδεχόμενο” και κάπως έτσι, ο “Answer” θα μπορεί στα 55 του να ακουμπήσει ένα ποσό που τότε θα του μοιάζει με βουνό. Θα είναι έμπειρος, θα έχει αφήσει μια για πάντα τις “τρελές” μέρες στο παρελθόν και θα σέβεται ακόμη και το τελευταίο δολάριο.

 

Ο Iverson θυμάται και τι έγινε το 2005, όταν λίγο έλειψε να σκοτωθεί. Η Tawanna του έκανε δώρο τρία υπερπολυτελή αυτοκίνητα στα 30α γενέθλιά του, παρά το γεγονός ότι ο A.I. σπάνια οδηγούσε και -όπως λέγεται- δεν είχε καν δίπλωμα. Ενα βράδυ αποφάσισε να πάει μια βόλτα, όταν είδε ένα αυτοκίνητο να κινείται προς το μέρος του. Εστριψε το τιμόνι της Bentley δεξιά, βγήκε εκτός δρόμου, βρήκε μπροστά του ένα τεράστιο δέντρο, έκανε μια κίνηση προς τα αριστερά και σιγά σιγά σταμάτησε στο γρασίδι. Δεν φορούσε ζώνη. Αφού η καρδιά του επέστρεψε σε φυσιολογικούς ρυθμούς γύρισε στο σπίτι, φώναξε τη σύζυγο και τα παιδιά του, τους αγκάλιασε έναν έναν και δεν αποχωρίστηκε ποτέ ξανά τη ζώνη.

 

Αφού πάλεψε με τους δαίμονές του, αφού είδε την πόρτα του ΝΒΑ να κλείνει, αφού ήρθε να δοκιμάσει την τύχη του στην Ευρώπη και βρήκε παρηγοριά στο ποτό και στον τζόγο, ο Iverson κατάφερε πριν μπει στην πέμπτη δεκαετία τη ζωής του να συμφιλιωθεί με τον εαυτό του, τον χειρότερο εχθρό του. Πέρασε δύσκολα χρόνια, έμαθε στα 17 του τι είναι η φυλακή (εξαιτίας ενός καυγά σε bowling), έμπλεξε σε δύσκολες καταστάσεις εντός και εκτός παρκέ, αλλά ακόμη κι έτσι προσέφερε πολλά, πάρα πολλά στο άθλημα. Τόσα, όσα ελάχιστοι έδωσαν.

Ο Michael Jordan τον είχε χρίσει διάδοχό του. Ο LeBron James είχε πει πως συγκριτικά με το ύψος και τα κιλά του, είναι ο κορυφαίος στην ιστορία. Ο Chris Paul διάλεξε το νούμερο 3 εξαιτίας του. Ο John Wall έπαιξε μπάσκετ εξαιτίας του. Ο Carmelo Anthony, o Kobe Bryant, o Baron Davis, πολλοί σπουδαίοι παίκτες έχουν μιλήσει για την κληρονομιά που άφησε στο ΝΒΑ. Και δεν εννοούμε τα… cornrows, για τα οποία είχε κλάψει ο LeBron James στο All Star Game του 2009. Τότε που ο Iverson κουρεύτηκε για 1η φορά μετά τη rookie σεζόν του.

 

Δεν είμαι έτοιμος να με… αποθεώσω. Οταν θα είμαι γέρος και θα έχω γύρω μου τη γυναίκα , τα παιδιά και τα εγγόνια μου, όταν θα βρίσκομαι σε ένα κρεβάτι και θα έχω φτάσει στο τέλος, μπορεί να το κάνω. Τότε, θα χαθώ. Αλλά ακόμη κι αν επιστρέψω, θέλω να κάνω come back σαν τον Allen Iverson” λέει και μας κάνει να αισθανθούμε έναν κόμπο στο λαιμό. Εναν κόμπο γιατί τον λατρέψαμε, γιατί λατρέψαμε το ΝΒΑ χάρη σε εκείνον και γιατί πιστέψαμε ότι και οι κοντοί μπορούν να ονειρευτούν. Να πάρουν μια μπάλα, να πάνε σε ένα γηπεδάκι και να πουν “3,2,1 ο Iverson σουτάρει για τρεις, ΜΕΣΑ“. Έναν κόμπο γιατί ελπίζαμε πως θα πετύχει το όνειρό του, θα πάρει ένα πρωτάθλημα και θα φύγει με το κεφάλι ψηλά. Αντ’ αυτού βγήκε νωρίς στη σύνταξη και δεν άγγιξε ποτέ το πραγματικό του ταβάνι.

Πηγή : Sport24

 

Author: Enimerosi

Share This Post On

Leave a Reply